주간 팬데믹의 공간 ep.04
서로 어긋나게 맞추는 일 ; 이화동

  밤의 언어는 낮의 언어보다 매끄럽지 못해서 통역이 필요할 때가 있다. 낯선 이국의 억양처럼 말로는 쉽게 설명되지 않는 것들이 있다. 때로는 바디 랭귀지가 동반될 때도 있다. 어쩌면 공간을 구축해내는 연습을 해야 될 지도 모르겠다.

하늘이 어두워질 무렵부터 벽은 잠에 들 준비를 한다. 잠은 짧게 잘 수도, 그렇다고 깊게 빠질 수 없다. 새롭게 켜진 불은 벽의 단잠을 방해한다. 정오와 자정은 반나절을 양보하며 살기 때문에 서로의 자리를 잡기 위해 다툰다. 어둑해진 공간에서 빛을 모으는 건 더욱이나 어렵다. 하지만 포기하지 않고 공간은 새롭게 바뀌고 결국은 생경하다.

벽화 마을로 유명한 이화동은 산의 비탈에 들어선 공간이다. 경사는 기울어져 있는 것이어서, 사람은 계단을 밟고 올라가야 한다. 이화동엔 많은 계단들이 있다. 밝게 빛나는 네온과 간판들을 피해 골목길에서 아침을 기다리고 있다. 이화동은 계단과 두텁게 붙어 있다. 


한 칸을 올라가면 더 높은 곳이 보이고 두 칸을 올라가면 보이지 않던 것을 볼 수 있다. 이것은 당연한 이야기이다. 온몸에 힘을 빼고 손과 발 끝에만 집중한다. 고르게 깔려 있을 것만 같던 시멘트와 아스팔트는 오돌토돌하다. 적색 벽돌은 균일한 간격이 아닐 것이다. 하나 쯤 어긋나고 일그러져 있다.

  모든 것이 정형화된 규격으로 맞춰져 있다면 틈새가 존재할 것이다. 군데군데 벌어진 틈 사이로 물과 바람이 흐를 것이다. 그 속도는 무엇보다도 느려, 알아채기 쉽지 않지만 어느 날 불현듯 바라본 바닥엔 균열이 생겨나 있다.


  주춤하던 코로나의 확진자수가 다시 빠른 속도로 올라가고 있다. 거리에서 사람을 보기 힘들어 질 것이다. 마스크를 착용하지 않으면 이제는 최대 10만원의 과태료가 부과된다. 관광지였던 주거지는 다시 주거지가 될 것이다.

  관광객이 오지 않게 된 공간의 소상공인은 구석을 바라보는 연습을 한다. 하나의 벽을 두고 또 다른 벽이 있다. 그 다음의 벽과 그 다음과 다음의 벽 사이에는 연습을 하는 손들이 늘어난다. 팬데믹은 우리를 어긋나게 존재하도록 연습을 시킨다. 연습과 복습의 끝에는 어떤 실전이 찾아올 지 모른다.

이어진 미로를 걷는다. 어긋난 벽돌담을 짚으며 건물 외벽을 만진다. 모든 건 어긋나 잇지만 생각보다 견고한 불균형이다. 건물은 흔들리지 않는 것처럼 보이고 내 두 다리는 떨리지 않아서 아직 땅에 붙어 있다. 계단을 한 칸 올라가 뒤를 바라보면 아까와는 다른 야경이 보인다. 멀리 보이는 세상은 낮아 보이고 계단은 높아 보인다.


불 켜진 슈퍼와 불 꺼진 공방 사이에서 가로등이 빛난다. 늦은 저녁, 꺼지지 않은 형광등 아래 움직이는 바쁜 손들이 보인다. 깎아내고 어루만지는 손. 쥐고 있는 것을 보았다가 구석을 응시한다. 다시 쥐고 있는 것으로. 그리고 다시 구석. 우리는 연습한다. 어긋난 것을 응시하는 능력을 키운다. 어느 순간 틈새로 새로운 것이 들어올 것이다


Editor  오성민



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Catch Ball


일상속에서 늘 함께하는 브랜드 캐치볼(Catch Ball)


"가장 신경쓰는 부분은 '품질'입니다. 어떤 원단과 어떤 소재를 적용해야

튼튼하고 편안하게 신을 수 있을지 고민을 가장 많이 하고 있습니다."

Q.  자기소개와  Catch Ball(캐치볼) 소개


A.  안녕하세요. 신발 브랜드 Catch Ball(캐치볼)을 운영하고 있는 이경민이라고 합니다.


Q.  반스, 컨버스 등 기존의 벌커나이즈드 신발 시장을 주름잡고 있다고 생각하는데, 대형 브랜드들과의 남다른 차별점


A.  반스나 컨버스가 벌커나이즈드 신발 시장을 주름잡고 있지만 이미 컨버스나 반스 두 브랜드들은 오랜 역사와 전통이 있습니다. 하루아침에 지금의 브랜드가 이뤄진 건 아니라 세계시장 중심에 있는 건 당연한 것 같고, 그들과 다른 차별점은 작지만 새로운 로고나 브랜드에게 관심이 가는 건 어쩌면 당연한 심리인 것 같습니다. 물론 제품의 디자인이나 브랜드 이미지가 완성도 높아야 되는 건 당연해야 하는 것 같고요. 소량의 디자인에 사람들이 원하는 소재, 기능, 그리고 서비스를 즉각적으로 반영하여 빠르게 새로운 시도를 해볼 수 있는 특징이 있습니다.


Q.  최근에 아이들과 함께 신을 수 있는 캐치볼 키즈 제작 및 의류, 브랜드 협업 등 다양한 제작 단계에 있어서 신경 쓰는 부분과 디테일


A.  가장 신경 쓰는 부분은 '품질'입니다. 어떤 원단과 어떤 소재를 적용해야 튼튼하고 편안하게 신을 수 있을지 고민을 가장 많이 하고 있습니다. 신규 제품과 협업의 기준도 브랜드가 필요에 의해서 자연스럽게 결정되는 것 같습니다. 아이들의 신발은 제가 아이가 있어서 제작하게 되었고, 협업한 홈그라운서플라이의 대표님도 아이가 있었기에 가족이 함께 입을 수 있는 티셔츠가 나오게 되었습니다.

Q.  캐치볼만이 제공하는 혜택이 있다. 무료 수선, 무료 교환, 무료 반품. 제작과 판매자 관점에서 보았을 때 쉽지 않은 선택이었을 것 같다. 이 혜택들을 확정 짓기까지의 에피소드가 있다면


A.  첫 번째는 양말 브랜드 1507의 홀삭스 대표님의 영향입니다. 현업의 선배로서 온라인 시장에 먼저 성공적으로 자리를 잡아 놓은 상황에서 저희의 부족한 점을 얘기해 주신 것들을 그대로 적용했습니다. 온라인 비즈니스와 장사에 대한 개념에 대해 많이 배웠고, 소비자들이 원하는 게 어떤 건지에 대한 생각을 많이 하게 되었습니다. 두 번째는 소비를 많이 해보면서 소비자 입장에서 필요로 하는게 뭔지 생각해보고, 그 경험들을 저희 브랜드에 적용을 많이 시켜보고 있습니다.


Q.  '어떠한 물건은 그 시대의 상황을 반영합니다.' 캐치볼의 소개들을 발췌했다. 물건 저마다의 고유의 상황을 적용하는 경우가 많은데, 현재 캐치볼이 지금의 시대를 반영하는 어떠한 물건을 꼽자면?


A.  1950년대에 살아보지 않았지만 1950년대를 강조하는 이유는 그 당시 만들어졌던 의류, 가구, 기계들을 보면 지금 사용해도 전혀 이상이 없고 오히려 자연스러운 것들을 보며 이러한 제품들처럼 시간이 지나도 아름다울 수 있는 제품을 만들고자 합니다.


  저희 회사 브랜드 디자인을 맡아주는 '캘리브랜드'의 소장님의 사무실 벽에 붙어있던 글귀가 생각납니다. '정말로 완벽한 것은 오히려 모자란 듯 보입니다. 아무리 사용해도 망가지거나 부서지지 않고 바닥을 드러내지 않습니다.'라고 적혀있던 글에는 완벽한 제품은 오히려 힘을 빼고 사용하면 할수록 질리지도 않는 그런 물건들을 의미하는 것 같습니다.

Q.  벌커나이즈드 공법으로 제조하는 방식은 어떠한가 대중들에게 캐치볼이 생각하는 벌커나이즈드의 매력과 제작자로서의 아쉬운 점이 있다면


A.  제품을 만들고 난 뒤 사람들에게 우리 제품의 어떤 가치 전달을 할지 고민을 했던 시간들이 저는 제조 현장에서 많이 영감을 얻었습니다. 요즘엔 물론 관심이 많으신 분들은 벌커나이즈드가 어떤 방식으로 만들어지는지 간접적으로 경험을 많이 해보셨을 거라 생각됩니다.


  실제로 제조되는 현장에서 만들어지는 과정을 보면서 정말 많은 사람들의 손을 거치고 수많은 부자재들이 제품에 적용되는 걸 보면서 제조되는 과정을 잘 전달해야겠다고 생각했습니다. 아무래도 세계적으로 인건비가 저렴한 곳으로 이동하게 되고 국내에는 수요가 없어져 몇 개 공장이 남아있지 않습니다. 


  중국 베트남과 같은 곳에는 아무래도 세계적인 기업들이 주문을 많이 하기에 부자재나 자재들이 최신식이고 현재 한국에는 오래전부터 사용하던 기계들이라 노후가 많이 되어있습니다. 일본의 경우 높은 인건비와 제품임에도 불구하고 높은 품질과 브랜드의 역사로 자국에서의 소비가 많이 이뤄지는 덕분인지 오랜 역사를 가진 제조공장이 있습니다. 후에는 더 좋은 시설과 자재들이 있는 곳에서 멋진 제품을 제조해 보고 싶습니다.

Q.  캐치볼 브랜드를 운영하면서 타 브랜드의 신발도 무수히 많이 신어보고 분석해 보았을 것 같다. 기억에 남는 스니커들이 있는가?


A.  어떤 장르나 브랜드를 가리지 않고 많이 사 보고 구입해 보고 있습니다. 그 당시 상황에 따라 영감을 준 스니커들이 많아서 하나만 고르긴 어렵지만 Jack Purcell(CONVERSE), Stan Smith(ADIDAS)와 같은 스포츠 선수들을 위해 디자인되었고 지금까지 사랑을 받는 제품들에 관심이 많습니다.

* 이미지를 클릭하시면 보다 확대된 이미지를 확인하실 수 있습니다.

Q.   캐치볼 브랜드를 운영한지 1~2년이 되어 가며 생각보다 다채로운 제품군을 선보이고 있따. 그중에서 가장 애착이 가는 제품이 있다면


A.  캐치볼에서 처음 만든 Standard 모델의 화이트와 블랙 제품이 가장 많이 애착이 갑니다. 가장 힘든 시기에 간절한 마음으로 제작을 하게 되었고, 제 모든 초점이 이 하나의 디자인에 몰렸던 것 같습니다. 이 두 제품이 저를 신용불량을 해결하게 해주었고, 현재의 캐치볼이 있는 초석이 될 수 있었습니다.


Q.   캐치볼 앞으로의 행보에 대해서 살짝 공개해 준다면


A.  초심을 잃지 않고 꾸준하며, 한결같은 브랜드가 되고자 합니다. 사람들의 요청의 귀를 기울여 제품에 적용시키고자 하고, 더 높은 품질의 제품을 만들고자 하는 방법에는 예산을 가리지 않고 투자하는 브랜드가 되도록 노력하겠습니다.


Q.   수제화 브랜드를 꿈꾸는 후배들에게 한마디


A.  어떤 브랜드를 만들기 전에 내가 정말 좋아하는 게 뭘까 고민해 보는 시간을 가지면 좋을 것 같습니다. 정말 신발이 좋아서 만드는 건지 신발을 파는 게 좋아서 브랜드를 만드는 건지 이 브랜드를 만들어 어떻게 하겠다는 구체적인 목표 설정이 중요합니다. 막연히 그냥 돈을 많이 벌겠다든지 불투명한 어떤 목표 설정은 브랜드의 가치관 확립에 문제점이 많습니다. 어떤 것에도 흔들리지 않는 가치관을 먼저 정립한 후 브랜드를 풀어나가면 방향 설정에 큰 도움이 됩니다. 처음 설립한 가치관을 끝까지 잘 유지하면서 멋진 브랜드를 같이 만들어가면 좋을 것 같아요.

매장 위치 : 대구광역시 중구 봉산문화길 15(봉산동) 1층 브러셔

온라인스토어 : https://catchball.kr/

인스타그램 : https://www.instagram.com/catchball.official/